IWC —— 飛行員系列腕錶

2019/09/02

1930年代,當時的IWC擁有者Homberger家族兩位兒子在英國讀書,他們對帆船賽和飛行特別感興趣。當其中一位兒子Hans Homberger回到Schaffhausen接掌IWC時,便決定要造飛行員錶,於是在1936年創製了第一枚特別版的Pilot’s Watch,錶殼直徑只有36毫米,旋轉錶圈上有箭頭形指示,備玻璃錶鏡、夜光指針和亞拉伯數字時標,還裝有防磁擒縱系統。到1940年,IWC推出了品牌第一款量產型飛行員腕錶Big Pilot’s Watch,以B-Uhr為設計藍本,錶殼直徑亦加大至55毫米,重約183克。1948年,品牌推出特別為英國皇家空軍而設計的Mark 11飛行員腕錶,搭載Calibre 89手上鍊機芯,機芯受軟鐵內錶殼保護,有效提升防磁性能。可惜,由於第二次世界大戰爆發,而當時IWC又為德國空軍製造飛行員腕錶,令品牌的飛行員腕錶只能售予空軍或某些航空公司的飛行員。

 

 

在Goodwood看過的IWC SIHH 2019新錶其實有很多,但因為embargo協議,我們只能報導其中四枚,我們就以四個主題來分別介紹這四枚腕錶吧。

 

IWC一向都大膽使用創新物料來造錶殼,他們早於1980年便推出第一款鈦金屬錶殼的IWC Porsche Design Titanchronograph腕錶。到1986年,IWC更是全世界第一個用氧化鋯造錶殼的品牌,推出黑色陶瓷錶殼的Da Vinci萬年曆腕錶。到今天,品牌又一次創新,採用經過五年時間自行研發的Ceratanium瓷化鈦金屬來造錶殼,那是一種高溫加工陶瓷化鈦合金,像鈦金屬一樣輕和不易碎之餘,也有陶瓷的堅硬和防刮花特質,比DLC更耐用,並有啞黑色的效果。

 

品牌把這種全新研製的物質率先用於Pilot’s Watch Double Chronograph Top Gun Ceratanium之上。Top Gun之所以深入民心,跟Tom Cruise和Nicole Kidman主演的同名電影很有關係,那是美國海軍戰鬥機武器訓練學校的名字。品牌於2007年起推出Top Gun特別版腕錶,第一款是Pilot’s Watch Double Chronograph Edition Top Gun,並在2012年和2016 年分別推出第二和第三款Pilot’s Watch Chronograph Edition Top Gun,全部均採用黑色陶瓷錶殼。在2019年,他們將推出採用全新物料Ceratanium打造的Pilot’s Watch Double Chronograph Top Gun Ceratanium。直徑44毫米錶殼,黑色陶瓷錶盤,搭載79230自動機芯,4 Hz擺頻,動力儲備約44小時,備雙秒追針計時和星期日曆顯示功能。

 

Spitfire戰鬥機由英國飛機製造商Supermarine的首席工程師Reginald Joseph Mitchell設計,於1936年3月在英國南部的Eastleigh機場(即今天的Southampton機場)首度試飛,同年6月正式投入生產,到1938年中,第一批共310架Spitfire戰鬥機正式交付英國空軍,當時每架造價大約是9,500英鎊。Spitfire屬於短途攔截式戰鬥機,只有單座位,擁有橢圓形機翼。其中一款Spitfire Mark IX型號的戰鬥機,機身長度9.46米,機翼闊度11.22米,配備馬力高達1,650匹的Rolls-Royce Merlin 63引擎,在海拔7,600米時的最高速度可達每小時656公里,最遠飛行距離約1,500公里。由於流線型設計的機體和大馬力的引擎,令Spitfire戰鬥機的速度、操控和性能表現均特別出色,瞬即成為英國皇家空軍的新寵。在第二次世界大戰前後,更被盟軍廣泛採用,例如加拿大皇家空軍和美國空軍等,為二次大戰立下不少汗馬功勞。直至1948年2月正式停產為止,一共製造了20,351架不同版本的Spitfire,包括一款兩座位訓練用戰鬥機。時至今日,仍然有五十多架可作飛行用途的Spitfire戰鬥機存在,在航空博物館裡展出的亦為數不少。

 

IWC於2003年第一次推出Spitfire系列特別版腕錶,第一款是Pilot’s Watch Chronograph Spitfire Automatic,2006年推出第二款Pilot’s Watch Spitfire UTC,2007年就有Pilot’s Watch Spitfire Double Chronograph,2012年是Pilot’s Watch Spitfire Perpetual Calendar Digital Date-Month,2016年是Big Pilot’s Watch Spitfire。2019年就將會有一枚非常吸引的新款Spitfire腕錶推出,那是一枚銅殼軍綠色錶盤的Pilot’s Watch Chronograph Spitfire。直徑只有41毫米,搭載69380自家研製自動機芯,4 Hz擺頻,動力儲備約46小時,備計時和星期日曆顯示功能。我很少喜歡銅錶,也不大喜歡綠色,這枚我特別鍾愛,因為銅殼綠面的配搭戴在手上真的很漂亮,而且據聞定價非常合理。

 

兩位英國飛行員Steve Boultbee Brooks和Matt Jones,計劃於2019年駕駛Silver Spitfire戰鬥機環繞世界,飛行距離長達43,000公里,並會跨越30個國家。整個旅程需要兩架直升機協助,分約100段航程,歷時超過兩年時間才能完成。他們將駕駛的Silver Spitfire,是兩人於博物館找回來的,在1943年製造,服役期間飛行超過50次,所有部件都經過拆解、翻新,並重新裝嵌,整部戰鬥機也經特別拋光處理。這項復修工程由14名專家,經過兩年多時間才能完成。他們把這項計劃命名為The Longest Flight,並得到IWC的支持,明年八月份在Goodwood Aerodrome起航,先穿越冰島抵達加拿大,再經過美國、阿拉斯加、俄羅斯、日本和印度,最後從中東返回歐洲。途中會停靠多個國家,當中包括美國波士頓和洛杉磯、日本東京、中東阿布扎比和法國巴黎。當然,整個計劃仍然存在很大變數,因為一切都要視乎當時的天氣環境,以及很多不可預知的問題,這是一項挑戰極大的壯舉。

為了紀念這次壯舉,IWC將會推出一枚Pilot’s Watch Timezoner Spitfire Edition “The Longest Flight”特別版腕錶。直徑46毫米鋼製錶殼,黑色錶盤,搭載82760自動機芯,4 Hz擺頻,動力儲備約60小時,備24小時世界時間和日曆顯示功能,限量250枚。這枚Timezoner腕錶,比2016年推出的那一款,錶盤設計更簡潔,清晰易讀,相信更適合兩位飛行員在The Longest Flight旅程中使用。

 

相信大家都知道,《小王子》的作者是Antoine de Saint-Exupery。他於1900年在法國里昂出生,自小便喜歡寫作和飛行。1922年他加入法國空軍服役,並成為合資格飛機師。退役後,他加入法國民航公司,擔任航空郵遞飛機駕駛員一職。到1939年,第二次世界大戰爆發,他應徵入伍擔任偵察機飛行員。翌年,法國失陷,他輾轉逃到美國。1943年又在北非加入法國空軍,最後於1944年7月31日的一次偵察任務之中失蹤,自此下落不明。Antoine de Saint-Exupery的第一部著作,是刊登於《Le Navire d’Argent》的《L’Aviateur》(英譯:The Aviator)。而他出版的第一本書是1929年的《Courrier Sud》(英譯:Southern Mail);之後是1931年出版的《Vol de Nuit》(英譯:Night Flight);相隔八年,他在1939年出版了自傳式小說《Terre des Hommes》(英譯:Wind, Sand and Stars);1942年,他在美國寫成了《Pilote de Guerre》(英譯:Flight to Arras)。最後,他在1943年推出了至今仍然膾炙人口的《Le Petit Prince》(英譯:The Little Prince)。

 

 

《小王子》是一本想像力豐富的寓言式短編小說,在故事裡,從自己的小小星球出發尋找朋友的小王子,在旅途上遇見過不少奇怪的人物,例如國王、酒鬼、商人等等。透過小王子天真純潔的性格、在小行星流浪的遭遇、跟狐狸的交往、對家鄉玫瑰的思念等,讓人思考在文明洗禮之下,人心偽善與疏離的現象。IWC曾經推出過多款小王子特別版腕錶,我最喜歡2013年推出的紅金殼Big Pilot’s Watch Perpetual Calendar Edition Le Petite Prince,小王子站在月相顯示中的月亮上轉下轉下,很低調,很漂亮。另外也很喜歡的,有2014年推出的鋼殼Big Pilot’s Watch Edition Le Petit Prince,限量1,000枚。而明年將推出的Big Pilot’s Watch Constant Force Tourbillon Edition Le Petit Prince in “Hard” Red Gold,則是一枚複雜功能腕錶。直徑46.2毫米的錶殼以特硬紅金製造,抗磨損度比一般紅金高5至10倍。襯小王子特別版專用的藍色錶盤。搭載94805手上鍊機芯,2.5 Hz擺頻,兩個發條盒提供約4天的動力儲備量。備恆定動力陀飛輪裝置,還有每577.5年才出現一天誤差的精準月相,以及動力儲備顯示。限量只有10枚。這款腕錶跟我喜歡的Big Pilot’s Watch Perpetual Calendar Edition Le Petite Prince一樣,在月相顯示上有個小王子,很漂亮。不過我更加不會買得起,算了吧。

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